Опунция или indijska smokva

Ели ли вы когда-нибудь кактус? А вот приезжайте к нам, мы вас угостим джемом из кактуса опунция или как его еще называют "индийской смоквы".

Опунция – обширнейший род растений семейства Кактусовые (Cactaceae), включающий около 300 видов, разнообразных по размеру и экзотично-колючему облику растений. Ростом растение метр-полтора, ветви в виде зеленых лепешек, толстых и крепких с желтыми шипами на них. Плодов много и они тоже с шипами. Очищенные от шипов плоды бывает продаются в супермаркетах. Цветёт опунция с начала апреля по сентябрь красивыми крупными цветками, кстати, цветки тоже едят, а готовят на манер спаржи. Образовавшиеся зелёные шишечки плодов быстро увеличиваются в размерах и, вскоре поспевая, становятся красно-бордовыми. Плоды многих видов опунций съедобны, они известны как «индийские фиги (у нас "смоквы")». Из цветка опунции на поверхности листа вырастает продолговатый плод. Плод опунции считается фруктом, а стебли этого кактуса также употребляют в пищу и считаются они …овощами. А еще на опунции разводят насекомое - кошениль — эта тля дает красную карминную краску. Ею раньше красили солдатские штаны. 

Употребляют в пищу плоды одичавших опунций и в Испании, где время созревания этих ягод отмечалось своего рода народным праздником. Из плодов некоторых видов опунции также варят варенье, джемы, а из сока делают сироп, патоку и вино. Зрелые плоды сушат, а незрелые варят с мясом. Итальянцы едят плоды опунции как десерт, в свежем виде или после термообработки. Плоды растущей в Италии и других Средиземноморских странах опунции применяют как целебное (обладают крепящим свойством) и витаминное средство, ягоды, как и листья, содержат большое количество витамина С. А из сока, полученного из плодов опунций, делают сиропы и желе, а также используют в качестве красного красящего вещества в кондитерской промышленности. Когда сок сбраживают, то в результате брожения получают слабоалкогольный напиток колинке.

Собирать диковинные фрукты надо соблюдая осторожность, при помощи специальных приспособлений типа кусачек или, хотя бы, обмотав плотной тканью руки. Колючки опунции очень мелкие и очень легко проникают в кожу, а вот извлекаются из нее с огромным трудом. Отделить же плод от кожуры можно следующим образом: опустить плоды в воду, продержать там несколько минут, и, придерживая большим и средним пальцем с двух концов, разрезать ножом кожуру вдоль плода отогнуть (опять же, ножом) в сторону. Помощник, при этом, должен вытащить водянистую мякоть плода из кожуры. В противном случае руки будут изувечены колючками.

Плоды опунции многогранны по вкусу, потому их можно добавлять и в сладкие, и в соленые блюда. Листья опунции, как мы говорили, тоже съедобны. Их запекают, маринуют, тушат с птицей или мясом, отваривают, добавляют в салаты. Листья опунции для кулинарных блюд выбирают не слишком толстые, очищают их от иголок при помощи ножа, промывают и используют в пищу.