Ботанический сад на острове Локрум

Имя островa Локрум  указывает на то, что еще в древние времена на нем выращивались растения из разных уголков мира (лат. аcrumen = кислые фрукты, цитрусовые). Первые локрумские « полезные»  сады  посадили  монахи-бенедиктинцы в 11 веке, тогда же они начали выращивать и некоторые декоративные виды. А первый специально продуманный завоз на остров экзотических видов растений произвел в середине 19-го века Фердинанд Максимилиан эрцгерцог Габсбург, который продолжил ухаживать за огородами, виноградниками и оливковыми рощами на Локруме, а так же предпринял значительные работы по оформлению садов и дорог.  Известный ботаник Роберто Висиани так же посетил Локрум в то время и описал более 90 ввезенных на остров родов растений.  И сегодня в рощах острова можно найти остатки некоторых из тех плантаций. Такой способ ввоза и акклиматизации в наши дни уже неприемлем из-за нарушения естественной растительности острова.

В 1959 году тогдашняя югославская  Академия искусств и наук основала на Локруме ботанический сад, сохраняющий столетние традиции и предназначенный для исследования акклиматизации и адаптации растений из тропических и субтропических регионов мира  в местном климате, особенно тех, которые важны для лесного хозяйства, садоводства и фармацевтической промышленности. Растения выращивались из семян, полученных путем обмена с другими ботаническими садами мира. Особое внимание уделялось  деревьем и кустарникам, происходящих из зон подобных климатических условий, таких как центральный Чили, южная и восточная Австралия, центральная и южная Калифорния и с юга Африки.

План ботанического сада было сделан выдающимся ландшафтным архитектором из Дубровника Бруно Шишичем. Сад занимает площадь 2 га и расположен недалеко от гавани Порточ. В саду кроме выставочной площади и теплицы были выделены участки для полевых испытаний и сад средиземноморских растений. Во время войны (1991-1992 гг.) ботанический сад постарадал от прямых попаданий пятьюдесяти гранат, которые нанесли  ущерб растениям и объектам на острове. Основная часть библиотеки и документация были уничтожены при пожаре. Восстановление сада началось в 1993 году. С 1960 года садом управляет  Лев Раевский. Он родился в 1910 году в г. Измаил (Бессарабия). Он был старшим научным сотрудником в бывшем Биологическом Институте в Дубровнике и служил в качестве главы кафедры ботаники с целью создания ботанического сада на Локруме и изучения флоры побережья Южной Адриатике. Он продолжал работать  после выхода на пенсию в 1985 году и до начала войны в 1991 году. Сегодня ботанический сад является результатом его энтузиазма и многолетней работы. Значительный вклад в саду сделали в семидесятых годах  ботаники Владимир Бирач, Перо Джурасович, Мария и Стипе Хечимович и садовник Мирко Шильег , а при послевоенном восстановлении сада Саня Ковачич и Татьяна Ласич Капетанович.

Сегодня на выставочных площадях сада растет около 500 видов растений, главным образом деревья и кустарники, а в теплице около 200 видов суккулентов. Многие ввезенные  виды, которые не представлены на выставочных площадях, растут на бывших опытных участках, которые в последнее время восстанавливают после много лет полной  запущенности.

Кроме того, основным ориентиром работы сада остается изучение адаптации экзотических растений в местном климате, наряду с образовательными программами для  посетителей и обогащением  туристической программы. В планах сада стоит разведение редких и находящихся под угрозой исчезновения видов растений хорватской флоры, которое позволило бы защитить их естественную среду обитания. Сегодня Ботанический сад "Локрум" работает в составе Института морских и прибрежных исследований Университета Дубровника. В саду работают один ботаник и один сезонный садовник. Хотя сад существует уже  более чем сорока лет, работы по приведению его в окончательный вид еще далеки от завершения. Части сада, как правило, разработаны так, что на одной площади представлены родственные виды растений (например, растения из одного рода  или семейства) или растения, адаптированные к аналогичных условиях (например, каменистые почвы).

Привлекательный внешний вид одной из частей сада дают кактусы (Cactaceae), бромелии (Bromeliaceae) и агавы ( Agavaceae), главным образом растения американского происхождения.

Большинство растений в ботаническом саду помечены этикетками. На этикетке имеется латинское наименование вида с хорватским именем (если таковое имеется), происхождение и семейство растений. Другие образцы того же вида, если таковые имеются, отмечены небольшой этикеткой с именем и номером, под которым растение описано в каталоге. Пальмы ( Arecaceae) придают тропический вид саду. Все они в основном американского происхождения, и представляют роды Butia, Erythea, Washingtonia, Chamaerops и другие. Взрослые экземпляры пальм зимуют не защищеными. Летом же растениям требуется обильный полив.

Коллекция эвкалиптов (Eucalyptus) в ботанический сад составляет около 70 видов, по оценкам австралийских специалистов это одна из крупнейших коллекций этого  рода деревьев за пределами австралийского континента.

Быстро растущие и вечнозеленые деревья из рода эвкалиптов  (семейство Myrtaceae) характерны для Австралии и соседних островов - Новая Зеландия и Тасмания. В общей сложности описано 700 различных видов эвкалиптов. Это в основном деревья и кустарники сухих лесов, часто устойчивых к соли.