Что такое "GALLA" и зачем она в средневековой аптеке

В музее старой аптеки фрацисканского монастыря Малого Братства в Дубровнике выставленна коробочка с надписью "GALLA"...но это не лекарство...вернее...не только лекарство

На листьях дуба часто появляются шарики похожие на ягоды или орешки — галлы. Галлы на дубе появляются из-за насекомых — орехотворок. Они откладывают в ткань листа яйцо, а вещества выделяемые личинкой вызывают разрастание тканей, в результате чего образуется галл, а личинка получает безопасное убежище. Галлы отличаются в зависимости от вида насекомых послуживших причиной их образования. Дубовые галлы, вызываемые орехотворкой дуболистной (Cynips quercusfolii) могут достигать нескольких сантиметров в диаметре и как грозди винограда покрывать листья. 

Дубовые орешки содержат много танинов - природных полифенолов (веществ, которые имеют несколько групп -ОН, соединенных с бензольным кольцом). Танины дают с солями трехвалентного железа комплекс, окрашенный почти в черный цвет - на этом и было основано получение чернил. Чернила из дубовых галлов были популярны по всей Европе на протяжении нескольких столетий. Сделать их совсем несложно. Существует несколько старинных рецептов, например, вот описание из рукописи 1659 года, принадлежавшей Симеону Полоцкому:

«Орешки чернилныя, на четыри части разбитыя, в ренском [и] на солнце или в тепле инде мочити требе есть седмицу: по сему тую водку из кляницы желтую, процедя сквозе платенко, и орешки выжав в иную скляницу положити и купаросом чернящым в муку разтерты запустити, и по часту лошкою помешивати в тепле же неколико стояти дний и тако будут добрая чернила: А в тот состав надобно орешков, как много получится ренскаго, чтобы в нем орешки потонули купаросу прежде по малу присапати донде же мера возмет, а имей отведывати пером на бумазе, и егда счернеют, тогда приложи мерку камеди раздрабленой ради утверждения, и потом пиши потребное».

Еще в Древнем Риме медный купорос был товарным продуктом, но уже тогда существовали недобросовестные продавцы. В частности, медный купорос разбавляли более дешевым железным купоросом. Чтобы обнаружить подделку, использовали дубовые орешки: черная окраска выдавала наличие железа. Так как дубовые галлы содержат большое количество дубильных веществ, то их использовали для приготовления чернил (отсюда другое название — чернильные орешки) и в медицине. В наше время галлы используют для получения танина, который применяется в медицине.