Святая Урсула - покровительница свадьбы и счастливого брака, которая...да не вышла замуж

Дубровчане свои старые церкви всегда строили на местах особых. В середине 14 века построили и церковь посвященную Святой Орсуле (Урсуле), защитнице девственниц и девической чистоты. Церковь построена по завещанию дубровчанки Толе Дель Сильвестро в 1438 году. Церковь посвятили Святой Орсуле в память о всех девушках - жертвах мужской похоти и пороков, которые в те времена часто прыжком со скалы, на которой стоит теперь церковь, заканчивали свои земные мучения. 

Святая Урсула считается покровительницей свадьбы и счастливого брака. Основание для этого как ни пародоксально - решительное сопротивление самой Урсулы как свадьбе, так и браку. Святая мученица Урсула - святая IV века, почитаемая вместе с одиннадцатью тысячами девственниц. Согласно преданию, святая Урсула родилась в Бретании в семье христианского короля Теонеста. Одаренная невероятной красотой и высоким разумом она имела много поклонников, но отказывалась выходить замуж, пока король Англии Агрипп, не попросил ее руки для своего единственного сына Конона. Урсула дала своё согласие на замужество только при выполнении трех условий: ее должны сопровождать десять благородных девиц, по тысяче девиц прислуг у каждой; перед замужеством ей необходимы три года, чтобы посетить христианские святыни; принц Конон и его приближенные должны стали христианами. Предполагалось, что категоричность условий приведёт к отказу от этого брака, но ее мудрость и красота произвели такое впечатление на послов, что Конон и его отец приняли их. Были собраны одиннадцать тысяч девиц свиты, и Конон также отправился с ней в паломничество в Рим. Они путешествовали на кораблях вверх по Рейну, останавливаясь в Кельне и Базеле. В Кельне Урсула видит сон о венце мученицы, который подносит к ее голове ангел. В Риме их принял папа Кириак, который крестил Конона (получившего имя Этерий), и решил сопровождать их на обратном пути. Возвратившись в Кельн, они нашли город осажденным гуннами, которые убили сначала Этерия, а затем, после безуспешной попытки овладеть ими, и девственниц. Урсула, отказав предводителю варваров стать его женой, была убита стрелой из лука. Католическая церковь чтит ее память 21 октября. Святая Урсула считается покровительницей свадьбы и счастливого брака, ее призывают ради исцеления больных детей, во время войны и в других случаях смертельной опасности, она считается наставницей учителей и юношества, помогает в торговле, является патронессой ряда университетов, в Вене, Париже, Перу.

Церковь Святой Орсулы в Дубровнике построена на весьма труднодоступном месте, на опасной скале, которую видит любой путник следующий в Дубровник. Как раз рядом в этой церквушкой проходит старый караванный путь, который столетиями был единственным сухопутным путем в город. Дорога идет по краю скалистых обрывов и весьма опасен для путников, таким образом город защищал себя от возможных нападений с суши, которые при такой дороге никак не могли быть внезапными и быстрыми. Церковь Святой Орсулы, ориентирована алтарной частью на восток, а главным входом на запад, и перед главным входом в церковь открывается великолепный вид на крепостные стены Дубровника. Топографически эта церковь и задумана как вход в город.

Церковь Святой Орсулы была сожжена дотла во время осады Дубровника в 1806 году. Русско-сербско-черногорские войска осадой Дубровника стремились остановить продвижение Наполеоновских войск в сторону Боки Которской, но усиление французов под командованием генерала Мармонта подоспело слишком поздно, а церковь Святой Орсулы провела 200 лет в забвении и разрухе.