Чертов орех, он же morski vrag, он же рогульник, он же чилим

Встречали ли вы на пляжах Дубровника этот загадочный рогатый предмет? Некоторые свои рогатые находки носят как талисман. Это интересное и полезное растение, а теперь еще и редкое - чилим, водяной орех, чертов орех, рогульник – все это название одного и того же растения. Его латинское название (Trápa nátans) произошло от слова «рогатка» или «рогулька». И действительно плоды этого реликтового растения немного напоминают «рогульку», использовавшуюся в Древнем Риме в боях против конниц.

Чилим или водяной орех представляет собой длинный стебель, который использует свой прошлогодний урожай, а точнее орех, в качестве якоря, чтобы крепиться ко дну. Когда уровень воды поднимается, растение беззаботно срывается с места, и спокойно плавает до тех пор, пока не попадет на мелководье, где оно сможет снова укорениться. Внутри плода белое вкусное семя. Люди употребляли в пищу водяные орехи с древнейших времен. Судя по количеству скорлупок, найденных при археологических раскопках, это растение было популярно в древности так же, как сегодня картофель. Раньше чилим был широко распространен в России, и плоды возами продавали на рынках. В штате Кашмир в Индии примерно 40 тысяч человек пять месяцев в году питаются плодами чилима. Индусы едят их с солью и перцем, варят похлебку и пекут хлеб. Чёртов орех имеет вяжущее, мочегонное, спазмолитическое действие. Он также отлично тонизирует, является прекрасным антибактериальным веществом и антисептиком. Также он отлично избавляет от вирусов, подходит для применения при атеросклерозе, а также выводит все потогонные и желчегонные вещества. Но самое главное – он обладает отличными противоопухолевыми свойствами.

Водяной орех можно есть в сыром виде. Его добавляют в фруктовые и острые салаты. Хранится водный орех довольно плохо. Лучше всего хранятся неочищенные орехи в прохладном месяце. Если же ядра орехов очистить, то они прогоркнут уже спустя 2-3 дня. Поэтому лучше всего есть чилим непосредственно после снятия скорлупы, когда он очень сочный и вкусный. Водяной орех запекают (на вкус он похож на жареные каштаны), отваривают с солью. Из чилима готовят муку и крупу, разнообразные блюда и кондитерские изделия. В азиатских странах его подают как закуску, поджаренным и подсоленным.Также рогульник хорош, если его потушить или обжарить с маслом в собственном соку. Используют мякоть орехов и для приготовления муки, которая используется для приготовления тортов и в качестве загустителя. Чтобы сделать муку, чилим размалывают при помощи обычных ручных мельниц или отмачивают и затем разминают.

Как же этот реликтовый гость попадает на пляжи Дубровника, ведь растет он в в стоячих, пресных и медленных водоёмах, в которых вода хорошо прогревается? Растет в Скадарском озере, откуда река Бояна приносит его в Адриатическое море. Когда чертов орех достигает моря, он медленно дрейфует с течениями и по воле ветров к Дубровнику. Ветер юго знает, как помочь ему добраться до наших пляжей побыстрее, а если дни выпадают безветренные, то путь чилима занимает пять дней.