Дубровницкие карантины - беги немедля, беги далеко, не возвращайся долго!

Fuge cyto, fuge longe et tarde reverters! (беги немедля, беги быстро и не возвращайся долго!) По этому простому принципу в Средневековье строилась достаточно успешная защита от инфекций, особенно от беспощадной чумы. И тому, кто преуспел в строгом выполнении этих правил, досталось меньше страданий и последствий эпидемий. Из всех хорватских городов Дубровнику чаще всего угрожала чума, которая, тогда еще недоступная человеческому глазу, быстро распространялась по путям морской и наземной торговли, а также при насильственных миграциях людей во время военных конфликтов. В этих условиях борьба с чумой стала синонимом выживания города, поэтому неудивительно, что Дубровницкая Республика после первой, самой обширной и самой тяжелой пандемии в конце 1347 года была весьма прогрессивным  и активным инициатором профилактических и противоэпидемических мер против чумы и показала пример для других хорватских прибрежных торговых городов. Первое появление чумы в Дубровницкой Республике было установлено 19 января 1348 года на острове Шипан, а затем «черная смерть» быстро распространилось в другие районы и в сам город Дубровник. В то время погибло более 7000 человек. Чума снова распространилась по Европе в 1361 году. На этот раз чума пришла из Александрии как утверждается в анонимной дубровницкой хронике. Никола Рагнина добавляет, что чума убила 2500 "con febre etcarboncoli anthracis" и чаще всего поражала богатых и молодых, а меньше всего от чумы пострадали  женщины. Чума опять появилась в 1363 году, эпидемия продолжалась в течение трех с половиной месяцев, за ней последовали вспышки чумы в 1371 и 1374 годах. Именно частота возникновения вспышек чумы и привела к принятию основного указа о карантине в 1377 года.

27 июля 1377 года Большой совет Дубровника издал первый в мире карантинный регламент. Первоначальный текст указа полностью сохранен в Зеленой книге - Líber Viridis - которая является хронологическим дополнением к положениям Дубровниковского Статута 1272 года. Большой совет постановил, что лица, прибывающие из зараженных районов, не должны въезжать в Дубровник или приезжать на территорию Дубровницкой Республики, а должны быть отправлены на остров Мркан или в Цавтат для проведения «очищения» (ad purgandum) в течение месяца. В то же время всем жителям строго запрещено посещать обитателей карантинов. За неисполнение этого правила, нарушители сами будут отправлены в те же карантины на месяц и к тому же их оштрафуют на 50 перперов. Те, кто будет доставлять продовольствие и другие предметы быта изолированным лицам без разрешения определенных (противочумных) должностных лиц, тоже должны будут оставаться в карантине в течение месяца. Так Дубровницкая Республика стремилась остановить или по крайней мере ограничить распространение инфекционных инфекций (особенно чумы конечно же), в то же время разрешив морскую и наземную торговлю, которая и так была достаточно медленной, для обеспечения своего населения всеми необходимыми ввозимыми товарами.

12 февраля 1590 года Сенат Дубровника решил построить карантин в непосредственной близости от городских ворот - на Плоче,  и этим обеспечить  безопасную связь между морскими и сухопутными маршрутами и защиту от инфекционных заболеваний. Вероятно только в конце 16 века был преодален страх от строительства карантина возле городских ворот. До этого жители Дубровника строили карантины  на достаточно  больших расстояниях от города или на островах. Согласно карантинному соглашению  1377 года иностранцы из подозрительных районов должны были провести месяц в Цавтате или на острове Мркан. Вскоре область карантина быстро расширяется до близлежащих островов Бобар и Супетар. Как новое место карантина в 1430 году было выбрано Данче, а затем в 1534 году островов Локрум (карантин там так и не был достроен все из-за того же страха излишней близости к городу). И наконец строительство большого карантина на Плоче, который и теперь известен под названием Лазареты, но сейчас служит уже совсем иным целям.